China ha estado utilizando herramientas —cualquier cosa, desde Twitter hasta la Masacre de la Plaza de Tiananmen— como teorías de conspiración para propagar una agresiva campaña de desinformación sobre su papel y responsabilidad en el mortal virus del PCCh, que está amenazando a las poblaciones de todo el mundo.

Hace tiempo que China ha hilvanado una teoría de conspiración sin fundamento, según la cual las manifestaciones de 1989 en Beijing, que terminaron con la masacre de miles de ciudadanos chinos desarmados, fueron alimentadas y apoyadas por “fuerzas extranjeras”, en particular por Estados Unidos.

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Ahora, en sus intentos por desviar la creciente ola de críticas mundiales por su encubrimiento del virus del PCCh, el régimen chino está utilizando nuevamente una teoría de tipo conspirativo, esta vez para sugerir que el virus puede haber sido obra del Ejército de Estados Unidos.

En esta versión moderna de desinformación china, los analistas que siguen las tácticas del régimen chino muestran que China ha cambiado recientemente de táctica al permitir que los ministerios oficiales del régimen y los portavoces tengan y utilicen generosamente las cuentas de Twitter como medio de propaganda.

En el último trimestre de 2019, China pasó de tener 33 cuentas oficiales en Twitter a tener más de 100, dice Bethany Allen-Ebrahimian, una periodista de investigación que cubre la maquinaria propagandística de China, entre otros temas.

Parece, dijo, que “decidieron que todo el mundo va a tener una cuenta de Twitter”.

Allen-Ebrahimian presentó sus conclusiones el 2 de abril en un evento en línea organizado por la Fundación Conmemorativa de las Víctimas del Comunismo en Washington. La charla trató el tema de los esfuerzos del Partido Comunista Chino (PCCh) para difundir la desinformación sobre el virus del PCCh.

Protestas en Hong Kong

El ímpetu para este acercamiento a una plataforma de red social con la que el régimen chino no se sintió inicialmente “confiado”, dijo Allen-Ebrahimian, fue el desafío que presentaron para el régimen chino las continuas protestas de Hong Kong que sacudieron la región nominalmente autónoma durante la mayor parte de la última mitad del 2019.

Por supuesto, hay una profunda ironía en la adopción de Twitter por parte de los funcionarios chinos como medio para difundir “mensajes positivos” y propaganda en todo el mundo. Twitter suele asociarse con una gran extensión de expresión individual que potencialmente minimiza la difusión del Estado.

Como reconocimiento tácito del poder de Twitter, el régimen chino prohíbe el uso de la aplicación a cualquier persona físicamente presente dentro de las fronteras de la China continental.

Al parecer, se hacen excepciones con los funcionarios chinos en los que se puede confiar para que tuiteen mensajes políticamente correctos y aprobados por el PCCh, y que presumiblemente no corren el riesgo de ser corrompidos o influenciados por “fuerzas extranjeras” que pueden responder a los tuits.

Allen-Ebrahimian señaló que China se apartó de su paradigma típico de propaganda cuando, en el verano de 2019, emprendió una campaña de desinformación al estilo ruso que utilizó las redes sociales para dirigirse a los ciudadanos de Hong Kong y a los manifestantes que lograban paralizar la antigua colonia británica.

Las campañas de desinformación rusas, señaló Allen-Ebrahimian, suelen tener por objeto “desestabilizar el entorno de la información y crear confusión y caos en los países objetivo”. Los métodos rusos incluyen la propagación de “múltiples teorías contradictorias” y la creación de “sitios web de conspiración” de terceros para promover las teorías que el Estado quiere amplificar en el dominio público, dijo.

Finalmente, Twitter suspendió hasta miles de cuentas que se creía estaban vinculadas y coordinadas por una campaña de desinformación respaldada por el régimen chino y dirigida desde el interior de China. Facebook también retiró cuentas que encontró sospechosas por la misma razón.

La experiencia con Hong Kong puede haber influido en el uso oficial de Twitter por parte de China, ahora que se ha volcado a la [táctica de] mensajería sobre la crisis del virus del PCCh.

El régimen chino está utilizando nuevamente una teoría de tipo conspirativo para sugerir que el virus puede haber sido obra del Ejército de Estados Unidos.

La experiencia de los últimos tres meses muestra que China está usando Twitter con más matices y mensajes precisos que en sus torpes intentos durante la crisis de Hong Kong, dijo Allen-Ebrahimian.

Una línea de tiempo de la propaganda del virus del PCCh

El Centro de Política de Seguridad de Washington ha elaborado una línea del tiempo que detalla cronológicamente los mensajes de propaganda y métodos de desinformación que el régimen chino, a nivel municipal, provincial y nacional, ha estado utilizando desde el primer indicio de detección de un coronavirus del tipo SARS en Wuhan.

La línea de tiempo, elaborada y actualizada regularmente por J. Michael Waller del Centro de Política de Seguridad de Washington, muestra que una nueva apreciación del poder y el alcance de Twitter, en particular, ha armado la determinación del PCCh de desviar la culpa de la catástrofe mundial de sí mismo hacia Estados Unidos.

Entre el 20 de enero y el 10 de febrero, los informes de la línea de tiempo, un estudio del Centro de Compromiso Global del Departamento de Estado de EE.UU. encontró una “ola masiva” de 2 millones de tuits promoviendo teorías de conspiración y desinformación sobre el virus. Algunos culpan a Estados Unidos por la fabricación del virus; otros están coordinados, lo que sugiere que los tuits son parte de una campaña planificada.

El cronograma informa que para la semana del 2 de marzo, según un informe del diario francés La Croix, el PCCh dio un paso extraordinario.

Según un informe confidencial citado por Dorian Malovic de La Croix, el PCCh emitió un edicto a sus diplomáticos en el extranjero. Afirmando, de parte de los franceses, que es “imperativo que todos los embajadores chinos en el extranjero difundan el siguiente mensaje desde su cuenta de Twitter, o en los medios de comunicación extranjeros”, se instruye a los diplomáticos para que digan que “el verdadero origen” del virus “permanece desconocido”.

“Estamos tratando de averiguar exactamente de dónde viene”, se les instruye a decir.

¿La motivación? “Todo lo que relaciona a China con el virus debe ser cuestionado y desaparecer de todos los libros de historia”, dice el edicto.

A las embajadas chinas en el extranjero también se les dijo que empezaran a llamar al virus por el nombre de cada país anfitrión. Por lo tanto, la embajada china en Tokio debe referirse al “virus japonés”; la embajada en Roma debe usar “virus italiano”, y así sucesivamente.

Allen-Ebrahimian señaló que el 9 de marzo, el Ministerio de Asuntos Exteriores de China tuiteó que “el esfuerzo de China para combatir la epidemia ha ganado tiempo para la preparación internacional”.

No contento con presentar a China como la salvadora y no como la villana de la pandemia, el 12 de marzo un alto funcionario chino decidió sugerir quién era el verdadero villano.

Escribiendo de nuevo en Twitter, Zhao Lijian, un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, sugirió ahora en un infame tuit que el Ejército de EE.UU. “trajo la epidemia a Wuhan”.

Allen-Ebrahimian comentó que Zhao Lijian “duplicó eso, y otros se apresuraron a hacerlo”.

“Fue impactante para mí”, dijo. “Era la primera vez que oía a un funcionario [chino] lanzar teorías de conspiración antiextranjera” relacionadas con la salud pública.

“Los líderes en Beijing están desplegando una estrategia no vista de manera significativa desde la Guerra Fría”, dijo Allen-Ebrahimian sobre la sugerencia de China de que Estados Unidos crearon y propagaron deliberadamente el virus del PCCh.

Se refiere a la acusación de los años 50 que hizo China alegando que Estados Unidos utilizó armas biológicas durante la guerra de Corea. Los documentos de una fuente china de renombre que refutaron la acusación no se publicaron en China hasta 2013, según un artículo escrito en 2016 por Milton Leitenberg para Johns Hopkins Press.

En los últimos años China ha adoptado una postura diplomática de abstenerse de atacar o criticar abiertamente los comportamientos y políticas de otras naciones, en un intento de recibir un trato recíproco a cambio.

“El efecto”, dijo Allen-Ebrahimian, “fue la percepción de que la relación entre EE.UU. y China había alcanzado un nuevo mínimo, el más bajo en décadas”.

“¿Por qué han cambiado su estrategia?”, dijo.

“Demuestra lo profundamente preocupados que están por su papel y cómo se los percibe, y su encubrimiento de que esta epidemia mortal del siglo salió de China”.

Fuente: The Epoch Times

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