Traducido de NR por TierraPura.org

A principios de abril, un restaurante McDonald’s en Guangzhou, en la provincia sureña china de Guangdong, fue obligado a quitar un cartel que advertía que «no se permite la entrada a los negros». Al retirarlo, McDonald’s dijo a NBC News en una declaración que el cartel «no era representativo de nuestros valores inclusivos».

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Eso suena como lo que casi seguro es: un producto del departamento de comunicaciones de la compañía, llamado para hacer el control de daños. Y aunque podemos aceptar que la corporación McDonald’s en sí misma no es, en general, racista, el signo representa, por desgracia, los valores de China.

Como Jim Geraghty de NR ha señalado, el incidente es un ejemplo de la «xenofobia y el racismo» que se exhibe ahora mismo en China. Este fenómeno no es nuevo en la RPC, pero el gobierno tiene un incentivo extra para inclinarse hacia él ahora, porque ayuda a la campaña concertada del gobierno para desviar la culpa de la pandemia mundial de coronavirus.

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Hay amplia evidencia de esto. Un reciente informe de Reuters señaló que los embajadores de varias naciones africanas se comprometieron recientemente con el Ministerio de Asuntos Exteriores de China para expresar su preocupación sobre cómo sus ciudadanos están siendo maltratados en China.

Los pasaportes de países africanos están sujetos a prácticas extremas de detención y búsqueda. Muchos de los que son negativos al coronavirus están siendo forzados a cuarentenas de 30 días de todos modos. A los extranjeros de una serie de países que pueden documentar sus estados de salud se les niega la entrada a los lugares de negocios y otras instalaciones simplemente porque son extranjeros.

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Gran parte de esto ocurre en Guangzhou, conocida por algunos como la «Pequeña África» porque tiene la mayor población de inmigrantes africanos de China. En cierta medida, la inmigración africana a China es un subproducto del esfuerzo de Xi Jinping por construir una red mundial de comercio e inversiones en infraestructura que da al régimen una supuesta ventaja geopolítica sobre Occidente en el mundo en desarrollo.

Los ghaneses, nigerianos y otros inmigrantes a China están muy contentos de aprovechar las oportunidades de trabajo y educación que ofrece China. Pero muchos de ellos han aprendido por las malas lo limitada que es la amabilidad del país.

De hecho, el maltrato de China a las poblaciones de minorías extranjeras refleja la forma en que el gobierno chino trata a sus propios ciudadanos. Los uigures de la minoría musulmana son retenidos en los llamados campos de reeducación con el fin de despojarlos de su identidad religiosa y étnica, y en muchos casos son sometidos a trabajos forzados.

En el Tíbet, que China ha oprimido desde el comienzo del gobierno comunista en 1949, las cosas han empeorado bajo Xi: El año pasado, Freedom House nombró al Tíbet el segundo territorio más libre de la Tierra, solo por detrás de Siria, que está en guerra.

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Sería natural suponer que tal discriminación es un resultado lamentable del dominio de los chinos Han, que son más del 90 por ciento de la población de China y dominan su sociedad. (En comparación, los uigures étnicos, por ejemplo, constituyen menos del 1 por ciento de la población). Los chinos Han, con 1.300 millones de miembros, son el grupo étnico más grande no solo en la RPC sino en el mundo. La antipatía, la opresión y la discriminación hacia los grupos étnicos minoritarios en un país con una mayoría tan dominante es lamentable pero no sorprendente, y no es exclusivo de la RPC.

La respuesta de Beijing a los críticos que notan todo esto es tratar de ahogarlos resaltando la propia y bien documentada historia de discriminación racial de América. Pero ese es el punto: Nuestros pecados históricos están bien documentados, e informan sobre cada aspecto de nuestra política pública. Una prensa libre y otras instituciones sostienen nuestras acciones para que el mundo las vea. No hay ningún misterio acerca de cómo nuestro país continúa lidiando con los efectos de la discriminación institucionalizada que persistió durante casi dos siglos después de nuestra propia fundación, y durante un siglo después de que luchamos en una guerra para ponerle fin.

Dicho esto, hay una cualidad en el patrón de comportamiento en la RPC que trasciende la etnicidad. La discriminación racial china es horripilante por derecho propio, por supuesto. Pero también sugiere un chauvinismo de mayor alcance que está emergiendo como la característica definitoria de la era Xi.

Los chinos Han constituyen el mismo porcentaje de la población de Hong Kong que en el continente, y son el 97% de la población de Taiwán. Ni los hongkoneses ni los taiwaneses han sufrido menos a manos de Xi por eso. Tampoco los 400 millones de chinos Han, en su mayoría, viven con menos de 5 dólares diarios en el país fuera de las megalópolis de China, que se enfrentan a una discriminación feroz por parte de las elites urbanas.

En cierto modo, el abismo entre los ricos de las ciudades de China y los pobres de las zonas rurales se ha institucionalizado mediante el antiguo sistema de registro interno «hukou», que dificulta el movimiento entre las regiones y crea lo que equivale a un sistema económico de castas.

Si bien Xi ha hecho de la reforma del hukou una prioridad a fin de crear mayores oportunidades para la migración urbana y la prosperidad, el sistema sigue reforzando la división entre los ricos de las ciudades y los pobres de las zonas rurales. A medida que los primeros se hacen más ricos y más globales en su perspectiva, el desdén que suelen mostrar por los que son diferentes -ya sea de África o de la China rural- es cada vez más pronunciado.

El chovinismo de la era Xi está empezando a crear una reacción en todo el mundo. Un ejemplo de ello es el fervor enfriador hacia la Iniciativa de la Franja y la Ruta, el mencionado esfuerzo de Xi por ganar puntos de apoyo en los mercados extranjeros. Muchos proyectos han causado que los países anfitriones se endeuden excesivamente.

En un caso, un puerto estratégico de Sri Lanka fue cedido a China cuando la carga de la deuda se hizo demasiado alta. Los políticos de Sri Lanka, Malasia y otros países han invertido las anteriores posiciones de apoyo debido a lo que consideran la diplomacia discriminatoria de China en materia de deuda.

Este retroceso está apareciendo incluso en países europeos que una vez vieron a China como un posible contrapeso a la administración Trump. En Suecia, por ejemplo, algunas ciudades han puesto fin a las relaciones de ciudades hermanas con sus homólogos chinos, y el país ha cerrado sus escuelas del Instituto Confucio, asestando un golpe a una de las otras operaciones de propaganda del poder blando de Beijing.

Los líderes europeos, incluyendo el secretario general de la OTAN Jens Stoltenburg y el presidente francés Emmanuel Macron, también han pedido una mejor comprensión de cómo Beijing manejó la pandemia del coronavirus y se opuso a la campaña de China para desviar la culpa de la misma.

En resumen, el mundo parece finalmente estar recuperándose de su amorío de décadas con la RPC, que alcanzó su punto máximo con el ascenso de Xi, que inicialmente fue visto como un reformador que llevaría a China a la escena mundial como un actor igual y responsable.

La verdadera naturaleza del régimen es cada vez más evidente y al mundo no le gusta lo que ve: el trato espantoso de las minorías étnicas y los pobres de las zonas rurales; la evidente interferencia en las recientes elecciones presidenciales de Taiwán; la beligerancia hacia Hong Kong como el acuerdo de «un país, dos sistemas» es sistemáticamente desmantelado y los líderes pro-democracia son arrestados o simplemente desaparecen; la intimidación de las economías emergentes a través de la diplomacia de la deuda; y ahora lo que es muy probable que sea una pandemia mundial causada por la negligencia china.

Por primera vez desde las secuelas de la masacre de la Plaza de Tiananmen hace 30 años, el mundo ha despertado a estas feas realidades, y si algo bueno ha surgido de esta caótica era geopolítica, podría ser eso. Aquí está la esperanza de que una acción más agresiva para contrarrestar a Beijing venga después.

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