Los profesionales de la salud en la primera línea se contagian y mueren debido a esto…

Traducido de Global News por TierraPura.org

A mediados de enero, los consulados chinos en Canadá y en todo el mundo emitieron una llamada urgente. A China le preocupaba que el nuevo coronavirus que hacía estragos en Wuhan fuera tan mortal e infeccioso que sus enfermeras y médicos se quedaran sin suministros médicos.

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Necesitaba equipo de protección personal (PPE).

En solo seis semanas, China importó 2.500 millones de piezas de equipo de seguridad contra epidemias, incluyendo más de 2.000 millones de máscaras de seguridad, según datos del gobierno chino.

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Y esto plantea grandes preocupaciones en varios frentes, dicen los críticos, incluyendo a la diputada conservadora Erin O’Toole.

China estaba evidentemente ocultando la extensión de una pandemia que ponía en peligro al mundo mientras aseguraba encubiertamente el PPE a precios bajos. Esta operación «subrepticia» dejó «al mundo sin suministro de PPE», dijo Jorge Guajardo, ex embajador de México en Beijing, a Global News.

El resultado: a partir de marzo, después de que COVID-19 diera la vuelta al mundo, los países que suministraron máscaras a China en enero y febrero se vieron obligados a competir por el suministro de China.

A finales de enero, fuentes de los círculos manufactureros y militares estaban advirtiendo a los gobiernos occidentales que China parecía estar confiscando de forma encubierta el suministro mundial de EPP, dijeron O’Toole y Guajardo.

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Pero los líderes de Canadá no actuaron, según O’Toole.

«Una fuente me dijo en enero que se hizo conocido entre los militares y los servicios de emergencia que China estaba almacenando máscaras y básicamente comprando todas las cantidades que podía», dijo en una entrevista con Global News. «Y sabemos… que los altos funcionarios, a finales de enero y principios de febrero, son igualmente conscientes en Obras Públicas de Canadá, con respecto a una corrida sobre los PPEs».

Una investigación de Global News examina los inquietantes métodos y actores clandestinos utilizados por Beijing para acaparar silenciosamente el suministro mundial de PPE en una operación a nivel estatal.

China utilizó los canales diplomáticos, las empresas estatales y las asociaciones de la comunidad de la diáspora china que se cree que están cada vez más bajo la influencia del poderoso Departamento de Trabajo del Frente Unido (UFWD) del Presidente chino Xi Jinping.

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Y a través de las redes clandestinas del Frente Unido que funcionan en los consulados chinos de ciudades como Vancouver, Toronto, Nueva York, Melbourne y Tokio, el Partido Comunista instó a millones de «chinos en el extranjero» a comprar a granel máscaras N95 para enviar «lotes de vuelta de los escasos suministros para la madre patria».

Por muy preocupantes que fueran los métodos de China, la operación se ve aún peor bajo una lupa porque algunas organizaciones aparentemente involucradas en los esfuerzos del Frente Unido en Canadá incluyen miembros que han sido previamente monitoreados o investigados por la RCMP y el Servicio de Inteligencia de Seguridad Canadiense (CSIS), según fuentes de la RCMP y el CSIS.

La operación de importación de PPE de China fue retratada por los medios estatales como un esfuerzo bélico. Y fue un éxito dramático.

Según un informe del Congreso de EE.UU. publicado en abril, del 24 de enero al 29 de febrero, China aumentó su producción de máscaras y puso restricciones a la exportación de empresas extranjeras con sede en China, como la canadiense Medicom y la estadounidense 3M.

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Al mismo tiempo, China importó 2.020 millones de máscaras de seguridad, según los registros de aduana de Beijing de marzo de 2020.

«Para asegurar suficientes suministros nacionales para contrarrestar las oficinas regionales de COVID-19 (dirigidas por Beijing) en China y en el extranjero para trabajar con las asociaciones de la industria de la RPC para priorizar la seguridad de los suministros de fuentes globales», dice el informe.

El llamado mundial para las máscaras fue publicado en los sitios web de la UFWD y enviado a los consulados chinos donde los funcionarios del Frente Unido están incrustados.

Las solicitudes se produjeron alrededor del 14 y 15 de enero, cuando los funcionarios chinos recibieron instrucciones confidenciales de Xi, y se advirtió a todas las regiones que se prepararan y respondieran a una pandemia, según documentos filtrados citados en una investigación de Associated Press. Se ordenó al personal del hospital que se pusiera equipo de protección.

Guajardo, ex embajador de México en Beijing, dijo a Global News que para el 23 de enero, cuando China cerró Wuhan, había reconocido que Beijing estaba involucrada en importaciones masivas de EPP.

Guajardo, que ahora trabaja en una consultoría de Washington, D.C., dijo a mediados de enero que fue contactado por una fuente de la logística de la cadena de suministro mexicana.

«Dijeron, ya sabes algo gracioso, estoy siendo abrumado por las órdenes de enviar todo el N95 que pueda encontrar a China».

Dijo que había hecho algunas comprobaciones en los Estados Unidos y que consideraba que las existencias de PPE estaban desapareciendo de los lugares de venta al por menor mediante métodos «bajo el radar».

«Pensé, ‘Oh Dios mío, están comprando todo el suministro de N95 del mundo'», dijo Guajardo a Global News.

Estaba tan convencido de ello que envió un ominoso tweet el 27 de enero en el que pronosticaba una inminente escasez de PPE en Norteamérica.

En marzo, las máscaras vendidas a China en enero y febrero se volvían a vender a México a un precio entre 20 y 30 veces superior, según Guajardo.

Y el Washington Post y CNN informaron en abril que el PPE a veces cuesta más del 1.000 por ciento de los precios vistos a principios de enero.

«Comenzaron la pandemia y ahora se están beneficiando de ella».

«Esta pandemia se complicó debido al encubrimiento de China al principio», dijo Guajardo. «Y ahora se complica aún más porque China deja al mundo desnudo sin suministro de PPE.

Guajardo añadió que en su experiencia con China, las máscaras que se están vendiendo de nuevo ahora no solo tendrán precios exorbitantes y posibles defectos de calidad, sino también exigencias políticas a largo plazo.

El informe del Congreso de los EE.UU. publicado en abril concluye de manera similar: «El gobierno chino puede liberar selectivamente algunos suministros médicos para su entrega en el extranjero, con países designados, de acuerdo con los cálculos políticos».

En una entrevista, O’Toole, el diputado conservador, dijo que en Canadá, estaba escuchando las mismas advertencias del PPE de sus fuentes en enero que Guajardo estaba recibiendo de fuentes en México y Estados Unidos.

China incrementó la producción de EPP al tiempo que prohíbe las exportaciones y aumenta las importaciones, según un informe del Congreso de los Estados Unidos. Servicio de Investigación del Congreso

O’Toole dijo que sabe «con certeza» que altos burócratas canadienses en enero fueron alertados de que China estaba acaparando el PPE. Pero en lugar de responder a la amenaza, el gobierno de Canadá envió 16 toneladas de PPE a China.

O’Toole dice que cree que los métodos que Beijing usó para asegurar el PPE y la respuesta de Canadá deben ser investigados en una amplia investigación nacional cuando los riesgos de salud del coronavirus finalmente retrocedan.

«El Partido Comunista de China retuvo deliberadamente información sobre un brote durante al menos semanas, si no meses», dijo O’Toole. «No solo le dio al mundo menos tiempo para responder, sino que restó importancia a la posible gravedad de la amenaza. Los países no tomaron decisiones con respecto a la prohibición de vuelos y (la protección de) las tiendas de EPP».

Cuando Global News le pidió que respondiera a la afirmación de O’Toole, un portavoz del Ministerio de Salud Pública del Canadá dijo que en enero los funcionarios habían empezado a vigilar el coronavirus en China e «iniciaron la labor con el Ministerio de Servicios Públicos y Adquisiciones del Canadá para adquirir los suministros necesarios para responder a un posible brote en el Canadá».

Los correos electrónicos de Salud Pública Interna de Canadá indican que el 31 de enero la Ministra Patty Hajdu aprobó una donación de EPP a China de las reservas de emergencia de Canadá, incluyendo «cosas que (estarían) expirando en febrero y marzo». El ministerio creía que esta donación no comprometería el suministro de PPE de Canadá, dicen los correos electrónicos.

La semana pasada, el Primer Ministro Justin Trudeau reconoció que dos aviones de Canadá enviados a comprar PPE en China han vuelto vacíos.

Trudeau citó la congestión en los aeropuertos chinos y las restricciones que solo permiten a los aviones esperar la carga por períodos cortos. Pero China calificó de «inexacta» la afirmación de Trudeau.

Después de que se publicara esta historia, Global News preguntó a Trudeau si era consciente en enero de que China estaba involucrada en una operación global para asegurar el PPE, y si su gobierno estaba al tanto, por qué no se tomó ninguna medida para proteger el suministro de Canadá.

«A partir del 2 de enero nuestro director de salud pública convocó a un grupo de autoridades provinciales de salud pública para informar que había informes de un nuevo virus presente en China», dijo Trudeau el jueves. «Nuestros servicios de inteligencia estaban rastreando y conociendo los problemas y obtuvimos actualizaciones regulares durante el mes de enero. Más allá de eso, no tengo nada que añadir».

Los consulados chinos y las asociaciones comunitarias mencionadas en este artículo aún no han respondido a las preguntas de Global News.

«Cada chino en el extranjero es un guerrero»

Un examen de los informes oficiales de los medios de comunicación estatales, como Xinhua, así como las páginas web de la UFWD en China y los informes de los grupos comunitarios chino-canadienses asociados, registran envíos masivos de EPP de al menos 100 toneladas desde el Canadá a China en enero y febrero.

Los esfuerzos se organizaron a través de los consulados de Vancouver, Toronto y Montreal. En Vancouver y Toronto, las asociaciones empresariales vinculadas oficialmente al UFWD parecen haber tomado la delantera en la campaña mundial para la adquisición de máscaras N95, así como en la obtención y el envío de EPP de otros países a China.

Un informe del 2 de marzo en Xinhua documenta una faceta de la operación mundial en la que participan millones de migrantes de la región de Fujian, en el sur de China. El informe, subtitulado «Todo chino en el extranjero es un guerrero», revienta con descripciones militaristas que tienen el toque de propaganda.

«La amenazante epidemia llegó de repente. Pero la fuerza majestuosa proviene del personal médico de primera línea, de los miembros y cuadros del partido, del pueblo, y de los chinos de Fujian y de los chinos en el extranjero», dice el informe Xinhua. «Fujianos de docenas de países en cinco continentes se unieron a esta batalla invisible… viajaron día y noche y corrieron contra el tiempo para enviar lotes de escasos suministros a la madre patria».

El informe se centra en la Cámara de Comercio de Toronto Fuqing. Este es uno de los grupos que asistió a una manifestación democrática anti-Hong Kong vinculada al Frente Unido en Markham, Ontario, en el verano de 2019.

Según el informe de Xinhua, el presidente de la cámara de Fuqing voló a China en enero antes del Festival de Primavera de China.

Pero después de «ver que los suministros se estaban volviendo escasos, abordó un vuelo a Toronto para ayudar con la compra (de máscaras)», dice el informe.

El informe no menciona los posibles riesgos de COVID-19 presentados por el presidente de la cámara de Fuqing que voló de China a Toronto en el momento del Festival de Primavera, cuando el gobierno de China, según se informa, emitió advertencias internas de que el peligro de propagación de la pandemia era alto.

Sin embargo, no hay ninguna indicación de que el presidente de la cámara de Fuqing supiera de los riesgos de viajes pandémicos en ese momento, porque el Canadá y la Organización Mundial de la Salud no aconsejaron que no se viajara de China a Canadá.

Según el informe Xinhua -que Global News no pudo verificar de forma independiente- después de que el presidente de la cámara aterrizara en Toronto con un tiempo de -25 C, se subió inmediatamente a un vehículo y se dirigió al cuartel general de la cámara de Fuqing y dio la orden: «Compra (PPE) en particiones. Actúe ahora!».

«Inmediatamente, casi un centenar de chinos en el extranjero se dirigieron a la cámara de comercio», dice el informe Xinhua.

En los días siguientes, 200 miembros de la cámara de Fuqing viajaron a través de Ontario comprando suministros médicos, dice el informe, mientras que en China, un funcionario «trabajó con el Departamento de Trabajo del Frente Unido de Fujian, y la aduana de Fujian» y varias aerolíneas chinas para recibir «los suministros médicos de Canadá».

Miembros de la Cámara de Comercio de Toronto Fuqing enviaron PPE a China a través del Departamento de Trabajo del Frente Unido, informó Xinhua.

El presidente de la cámara de Fuqing no pudo ser contactado para hacer comentarios.

Los informes de grandes envíos de PPE desde Toronto son corroborados por los informes de la oficina de Toronto de Hainan Airlines (HNA).

Los informes dicen que el 25 de enero, HNA «respondió al llamado del estado» y transfirió cargas de PPE a China que fueron donadas por «departamentos de gobiernos extranjeros, organizaciones benéficas, organizaciones sociales y chinos en el extranjero». A mediados de febrero, HNA había entregado 56 toneladas de PPE de Toronto a China, según los informes.

Mientras tanto, el 26 de enero, el Consulado General de China en Montreal estableció un equipo de emergencia epidémica para asegurar el PPE para China y «se comunicó con más de 10 funcionarios del gobierno canadiense en tres niveles».

A través de empresas y «grupos de chinos en el extranjero y de estudiantes», el consulado de Montreal ayudó a docenas de grupos a volar más de 30 toneladas de máscaras y ropa protectora a varias ciudades de China, según informes del Estado chino.

Y el 23 de enero en Vancouver, Yongtao Chen, un promotor inmobiliario y presidente de la Alianza Canadiense de Asociaciones Chinas (CACA), fue alertado por el consulado chino de la desesperada necesidad de EPP en Wuhan, dicen los informes estatales chinos.

CACA es un grupo de «nivel de control» del Frente Unido en Canadá, según Chen Yonglin, un ex diplomático chino que ha desertado a Australia.

Yonglin Chen, un ex diplomático chino, alegó que CACA es un grupo directivo de UFWD en Canadá. Twitter

Y es miembro de la Oficina de Asuntos Chinos en el Extranjero de la UFWD, un órgano utilizado por Beijing para influir en la diáspora china, según la Comisión de Revisión de la Economía y la Seguridad EE.UU.-China de 2018.

Los líderes de CACA trabajaron con el consulado de Vancouver a través de un grupo de WeChat de respuesta a epidemias para recaudar fondos y organizar la compra de PPE en Canadá y en otros lugares, dice un informe del 31 de enero de un sitio web vinculado a la CACA.

«A través de varios canales, la reunión conjunta ha conseguido ropa de protección, desinfectante, máscaras y otros materiales de protección, y está intensificando los preparativos para enviarlos a Wuhan», dice el informe.

Las investigaciones del CSIS y la RCMP

Al menos uno de los grupos dirigidos por Vancouver que parece estar involucrado con la CACA en la campaña PPE de Beijing, la Federación China de Ultramar de Guangdong, incluye a miembros que han atraído la atención de las investigaciones de seguridad nacional y de aplicación de la ley canadienses, según fuentes con conocimiento de los archivos de la RCMP y del CSIS. Los líderes de la federación no pudieron ser contactados para hacer comentarios.

En un informe del 23 de marzo de la Federación China de Chinos en el Extranjero que regresan a su país se describieron los esfuerzos de envío de PPE de la federación de Guangdong, que tiene miembros en 131 países.

En el informe se citaba al dirigente de la federación de Guangdong, Ruji Feng, presidente de la Asociación Chao Shan del Canadá en Vancouver, diciendo que «las comunidades locales cooperan activamente con las embajadas y los consulados para promover y contactar a todos los grupos comunitarios de chinos en el extranjero para preparar diversos suministros médicos».

El grupo de Feng también ayudó a CACA en el transporte aéreo de 60 cajas de PPE desde Manila, Filipinas a China, según el informe.

Un hombre que respondió al número de lista de Canada Chao Shan en Vancouver dijo a Global News que no está conectado con la asociación y no pudo localizar a los directores para comentar esta historia.

Un examen de los registros bancarios extraterritoriales de Panama Papers y de los registros de los tribunales penales y civiles de Columbia Británica realizado por Global News muestra que algunos miembros de Chao Shan del Canadá -que en su mayoría se encuentran en Vancouver, pero también en el sur de China- están conectados con presuntas actividades financieras clandestinas.

En 2003, uno de los miembros de Vancouver, Xun Chuang, fue condenado a una pena condicional de 18 meses por presentación de cargos de estupefacientes y a una prohibición de las armas de fuego de 10 años, según muestran los registros penales de B.C. Y, según las presentaciones de casos civiles y las fuentes del Tribunal Supremo de Columbia Británica, Xun Chuang y su dirección de oficial de Chao Shan del Canadá están conectados con los sospechosos objeto de la investigación del E-Pirate de la RPMC, la mayor investigación de blanqueo de dinero de casinos y banca clandestina del Canadá.

Xun Chuang no pudo ser localizado para que hiciera comentarios a través del bufete de abogados que se ocupó de uno de sus casos de préstamos inmobiliarios. No se le nombró como sospechoso ni se le acusó en la investigación de E-Pirate.

Los sospechosos relacionados con Xun Chuang estaban presuntamente implicados en operaciones de préstamos inmobiliarios y de estafa de casinos relacionadas con el tráfico de drogas y la banca clandestina en Richmond, B.C., y en China continental.

Sin embargo, los cargos por lavado de dinero y evasión de impuestos en la investigación de E-Pirate se suspendieron antes de que los sospechosos fueran a juicio debido a errores de divulgación de pruebas por parte de los fiscales federales. Las acusaciones no han sido probadas.

El grupo, el Canadá Chao Shan, y algunos asociados con el grupo son conocidos por los agentes del CSIS, una fuente que no pudo ser identificada confirmada.

Vínculos del Frente Unido entre Australia, Canadá y el sur de China

Redes turbias similares del Frente Unido han sido investigadas en Australia, donde el gobierno australiano implementó prohibiciones de exportación de PPE el 29 de marzo después de que varios promotores inmobiliarios chinos enviaran más de 82 toneladas de PPE a China, según un informe del Congreso de los Estados Unidos.

Uno de los grupos del Frente Unido con sede en el sur de China que participaron estaba relacionado con acusaciones de crimen organizado y con una sospechosa actividad de «junket casino», según ha informado el Sydney Morning Herald.

Y los grupos del Frente Unido de Guangdong y Chao Shan, activos en Australia, también están vinculados a los líderes de los grupos canadienses, según muestran los registros de las reuniones de la UFWD de China. Un prominente líder del Frente Unido de la Federación de Guangdong llamado Xiangmo Huang, que es un multimillonario promotor inmobiliario y gran apostador de casinos, fue expulsado de Australia en 2018 por motivos de seguridad nacional.

Alex Joske, experto del Frente Unido e investigador del Instituto Australiano de Política Estratégica, dijo que la Federación China de Chinos de Ultramar Regresados -de la que forman parte las federaciones de Guangdong del Canadá y Australia- es una parte cada vez más importante de la estrategia de control de la diáspora del Frente Unido del Presidente chino Xi.

Joske dijo a Global News que el Partido Comunista de China utiliza el crimen organizado y los grupos del Frente Unido para usos estratégicos en el extranjero.

«En Australia, hemos observado un solapamiento entre las operaciones de influencia política, las agencias de inteligencia y el crimen organizado», dijo Joske. «Por ejemplo, un operador de juegos de azar y una presunta figura criminal que también dirige grupos que informan al Departamento de Trabajo del Frente Unido y recogen información sobre los políticos».

Jonathan Manthorpe, autor canadiense y experto del Frente Unido, ha informado de que se cree que Ottawa bloqueó los visados de 200 funcionarios de la federación de Guangdong que querían visitar Vancouver en 2018, por motivos de seguridad nacional. Sin embargo, el CSIS no confirmaría a Global News si aconsejó a Ottawa bloquear los visados.

En una entrevista, Manthorpe dijo a Global News que Xi ha aumentado enormemente los recursos del Frente Unido, que Xi llama «arma mágica».

«El Departamento de Obras del Frente Unido es, para decirlo de forma muy simple, una operación de guerra política», dijo Manthorpe. «Está en todas las embajadas y consulados de Canadá».

Y los operativos del Frente Unido sembrados en los consulados chinos de todo el mundo crean y se hacen cargo de «grupos aparentemente inocuos, la mayoría de ellos incrustados en comunidades étnicas chinas no sólo en el Canadá sino en todos los países donde la diáspora china de alrededor de 50 millones de personas vive actualmente», dijo Manthorpe.

Manthorpe dice que un aspecto particularmente preocupante de la movilización masiva del Frente Unido de inmigrantes chinos para la recolección de PPE es la «capacidad del Partido Comunista Chino para ejercer disciplina y exigir lealtad patriótica».

«Para mí, es totalmente desmedido que aquí haya canadienses que están siendo intimidados y presionados en su propio país por agentes extranjeros», dijo Manthorpe. «Estos son asaltos a nuestra soberanía, y son asaltos a nuestro interés nacional. Y son ataques a nuestros ciudadanos. No deberíamos permitir eso».

Sin embargo, los funcionarios chinos han respondido a las críticas de que el país acaparó el suministro mundial de PPE, alegando que después de que China ha conquistado su amenaza interna de coronavirus, los grupos del Frente Unido, incluidos los miembros de la Federación de Guangdong, están distribuyendo ahora PPE a otros países y «chinos en el extranjero».

«Se entiende que en la actualidad, la Federación China de Ultramar de Guangdong también está coordinando activamente un grupo de máscaras y otros materiales de prevención de epidemias para ser donados a grupos de chinos en el extranjero en zonas con epidemias graves en Italia, España, Estados Unidos, Perú y el Reino Unido, con la esperanza de aliviar la actual escasez de materiales antiepidémicos para los chinos en el extranjero», dice un informe de la UFWD del 23 de marzo.

Si bien los actores del Frente Unido han estado en el radar del CSIS desde 1998, dice Manthorpe, las redes están creciendo rápidamente en el Canadá bajo el régimen de Xi.

Y el nivel de amenaza actual fue encapsulado en un informe del CSIS de 2018 que dice: «Las actividades del Frente Unido del PCCh incorporan la cooptación de las elites, la gestión de la información, la persuasión, así como el acceso a la información y los recursos estratégicos». También ha sido frecuentemente un medio para facilitar el espionaje».

China no reconoce que su Frente Unido se utiliza para el espionaje, y los consulados chinos en el Canadá no respondieron a las preguntas para esta historia.

John Townsend, jefe de relaciones con los medios de comunicación del CSIS, no respondería directamente si la agencia de seguridad nacional podría estar investigando las operaciones de exportación del PPE que involucran a grupos del Frente Unido en Canadá, como el canadiense Chao Shan.

«En virtud de nuestro acto, el CSIS tiene claramente el mandato de investigar el espionaje y el sabotaje, el terrorismo, la interferencia extranjera y la subversión y seguiremos utilizando nuestras autoridades legales para asegurarnos de que el gobierno de Canadá reciba información de inteligencia sobre estas cuestiones críticas», dijo.

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