“Decenas de miles mueren innecesariamente” por no usar el medicamento, asegura Harvey Risch, profesor de epidemiología en Yale y director del Laboratorio de Epidemiología del Cáncer Molecular.

El Dr. Risch aseguró en un artículo de la revista NewsWeek que cuando la hidroxicloroquina se administra de forma temprana a un paciente enfermo con el virus PCCh, antes de que el virus haya tenido tiempo de multiplicarse más allá del control, demostró ser altamente efectivo, especialmente cuando se lo administra en forma conjunta con algunos antibióticos como la azitromicina o doxiciclina y el zinc como suplemento nutricional. 

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Hay que destacar una ventaja no menor, la droga tiene muy bajo costo y es de fácil producción.

El 27 de mayo, Risch publicó un artículo en el American Journal of Epidemiology (AJE), revista de epidemiología líder mundial, dónde analizó cinco estudios que demuestran beneficios claros y significativos para los pacientes tratados con el medicamento en cuestión. 

Según Risch, desde la publicación de su artículo el 27 de mayo, siete estudios más han demostrado un beneficio similar.

Estos siete estudios incluirían: 400 pacientes adicionales de alto riesgo tratados por el Dr. Vladimir Zelenko, con cero muertes; cuatro estudios con un total de casi 500 pacientes de alto riesgo tratados en hogares de ancianos y clínicas en los Estados Unidos, sin muertes; un ensayo controlado de más de 700 pacientes de alto riesgo en Brasil, con un riesgo significativamente menor de hospitalización y dos muertes entre 334 pacientes tratados con hidroxicloroquina; y otro estudio de 398 pacientes emparejados en Francia, también con un riesgo de hospitalización significativamente reducido.

Un experimento natural inverso ocurrió en Suiza. El 27 de mayo, el gobierno nacional suizo prohibió el uso ambulatorio de hidroxicloroquina para COVID-19. Alrededor del 10 de junio, las muertes por COVID-19 aumentaron cuatro veces y se mantuvieron elevadas. El 11 de junio, el gobierno suizo revocó la prohibición, y el 23 de junio la tasa de mortalidad volvió a ser lo que había sido de antemano.

La pregunta inevitable es ¿por qué ante tanta evidencia no se comienza a utilizar?

Harvey Risch responde con seguridad y determinación que existen dos motivos:

En primer lugar, argumenta, el medicamento se ha politizado mucho. Para muchos, es visto como un marcador de identidad política, en ambos lados del espectro político. Lo cual es un verdadero error. Ya que la medicina debemos juzgar este medicamento estrictamente según la ciencia y no debería intervenir la política. 

En segundo lugar, prosiguió en su explicación, el medicamento no se ha utilizado correctamente en muchos estudios. La hidroxicloroquina ha mostrado un gran éxito cuando se usa temprano en personas de alto riesgo, pero, como cabría esperar de un antiviral, mucho menos éxito cuando se usa tarde en el curso de la enfermedad.

La hidroxicloroquina en la política

Estos nuevos resultados sobre la droga traen buenas noticias para la campaña del presidente Trump, quien ha sido fuertemente criticado por alentar el uso de la hidroxicloroquina en el tratamiento del virus del PCCh.

Ya en marzo de este año en la Casa Blanca el presidente anunciaba: «Ahora, un medicamento llamado cloroquina, y algunas personas agregarían, hidroxicloroquina, por lo tanto cloroquina o hidroxicloroquina … (ha mostrado) resultados iniciales muy alentadores, muy alentadores».

La ola de críticas en los medios y redes sociales fue inmediata acusando al presidente Trump de difundir “falsas esperanzas”, entre otras declaraciones. «El flim-flam más peligroso: falsa esperanza y consejos graciosos» (Salon), «Tratamiento de coronavirus: el Dr. Donald Trump vende aceite de serpiente y falsas esperanzas» (USA Today),  «Trump está extendiendo falsas esperanzas de una cura del virus, y ese no es el único daño» (Washington Post), son algunos ejemplos.

Si bien todavía existen discrepancias respecto al uso de la hidroxicloroquina en el tratamiento del virus, estos nuevos hallazgos abren el juego y podrían colocar a este medicamento en el centro de nuevas investigaciones.

Por Andrés Vacca

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