Traducido de usatoday.com por TierraPura.org

Nada de cómo se ha tratado a nuestros mayores durante esta pandemia ha sido «hermosa». El recuento de muertes por COVID-19 en Nueva York tiene un lado oscuro muy feo.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, calificó de «hermoso» su manejo del coronavirus y el del estado. Que mi padre estuviera conectado a un respirador no fue hermoso.

Que mi hermano durmiera en el estacionamiento del hospital para poder estar cerca de papá no fue hermoso. 

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Estar impotente mientras los órganos de papá fallaban uno a uno, no era hermoso. 

Tomar la decisión de sacar a papá de las máquinas no fue hermoso. 

Que mi padre muriera solo no fue hermoso. 

Que el gobierno de Cuomo negara a la familia y a la comunidad de mi padre un funeral apropiado, no fue hermoso.

Consolar a mi afligida madre todos los días porque no quería que papá estuviera muerto no fue hermoso. 

Escuchar a Cuomo culpar de estas muertes a Dios, al ex presidente Donald Trump, a la madre naturaleza, a los medios de comunicación, al personal de la residencia de ancianos, e incluso a los propios pacientes de la residencia, no fue hermoso.

Saber que Cuomo respondía «¿A quién le importa?» cuando hablaba de los miles de ancianos que murieron y no fueron contados adecuadamente no fue hermoso.

Nada de la forma inhumana en que nuestros ancianos fueron tratados por el gobierno de Cuomo fue hermoso. Debería ser considerado criminal. 

La horrible y evitable muerte de mi padre

Mi padre, Daniel Alvino, tenía una gran personalidad. Era un veterano, un fanático del fútbol, y su familia significaba el mundo para él. Su estruendosa risa era el punto culminante de todas las fiestas, así como la mesa llena de comida que se deleitaba en presentar a sus invitados. Mi padre me enseñó desde muy joven la importancia de ser generoso, ayudando a los niños necesitados a practicar deporte financiando sus cuotas y comprando su equipo. Sé que todo el mundo dice que su padre es el mejor, pero el mío era realmente el mejor hombre que una hija podría desear como modelo a seguir. 

En marzo de 2020, ingresó en un centro de rehabilitación en una residencia de ancianos de Nueva York tras una operación de cuello. En conversaciones telefónicas con él, nos dijo que había sido descuidado y maltratado.  

Como el personal temía que se pusiera enfermo, le hacían comer con la cara hacia abajo en un plato como si fuera un perro porque la auxiliar se negaba a ayudarle. Se sentaba en sus desechos durante horas y horas. Ni siquiera le lavaron los dientes durante días. Después, el 25 de marzo, el gobierno de Cuomo ordenó que los pacientes que se recuperaran del coronavirus fueran ingresados en residencias de ancianos y prohibió que las residencias de ancianos exigieran a los pacientes que se sometieran a pruebas. Lamentablemente, mi padre estuvo expuesto al COVID-19 y empezó a mostrar síntomas.

A finales de marzo, el centro nos dijo que estaba lo suficientemente bien como para volver a casa. Mi familia se contagió inmediatamente del virus y mi padre estaba tan enfermo que tuvo que ser trasladado al hospital. El 14 de abril de 2020, papá murió de COVID-19 a la edad de 76 años.

Tracey Alvino y su padre Daniel Alvino, en Bohemia, Nueva York. Octubre 2018

Nueva York oculta los daños

Ahora sabemos que Cuomo no contaba a mi padre entre las muertes asociadas a las residencias de ancianos.

La Oficina del Fiscal General de Nueva York publicó un informe en enero que decía que el estado podría estar subestimando las muertes por COVID-19 de los residentes de residencias de ancianos hasta en un 50% porque no incluía a los residentes que fueron trasladados a hospitales. Eso significa que el verdadero número de muertes en residencias de ancianos de Nueva York es de unas 13.000 personas, frente a la cifra de 8.677 del estado.

Me sentí feliz, triste y enfadada al mismo tiempo. Mi familia y muchas otras familias han exigido estas cifras durante meses, pero el gobernador y su administración nos han ignorado.  Cuomo dijo que la única razón por la que queremos una imagen completa de estas cifras es porque estamos motivados políticamente. 

Aumentar la inmunidad y reducir la desigualdad: los empresarios pueden desempeñar un papel más importante para garantizar que los estadounidenses se vacunen contra la COVID-19.

Soy la directora adjunta del grupo Voices for Seniors (Voces para personas mayores), formado por familias como la mía: Somos de diferentes edades, razas, géneros, religiones e ideologías políticas. Nos mantenemos unidos para conseguir responsabilidad, justicia y reformas. No hay nada político cuando se trata de las políticas letales de Cuomo y la muerte masiva de personas mayores. 

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Si Cuomo y su administración no tienen nada que ocultar, ¿por qué no permitir una investigación independiente? ¿Por qué el Comisionado de Salud, Howard Zucker, trata de evitar la culpa? Como resultado de la directiva de su departamento de Salud, más de 6.000 pacientes con el virus fueron enviados a hogares de ancianos. Esa acción probablemente sentenció a muchos ancianos, como mi padre, a la muerte, y ciertamente sentenció a las familias a una vida de angustia y dolor.

Mi madre tiene intención de emprender acciones legales contra la residencia de ancianos en la que estaba mi padre. Por mi parte, quiero hacer responsable a Cuomo.

Hacer que los líderes políticos rindan cuentas

Lo único más devastador que la pérdida de nuestros seres queridos ha sido la continua falta de respeto que hemos recibido las familias a manos del gobierno de Cuomo. 

Además, no es que Cuomo equipare la muerte natural de su padre con las muertes causadas por la orden gravemente negligente de su administración, es que su asesor principal, Rich Azzopardi, se refiera a nosotros, las familias en duelo en noviembre, como un «culto a la muerte» mientras buscamos respuestas. Puede que Cuomo haya ganado un Emmy, pero yo creo que debería haber ganado un Emmy por fingir que estoy bien cada día cuando siento que me estoy muriendo por dentro desde la muerte evitable de mi padre. 

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