Fuente: trikooba.com

La empresa de biotecnología Oxitec ha anunciado que lanzará mosquitos modificados genéticamente en los Cayos de Florida. Estos mosquitos han sido alterados genéticamente de una manera que hace que pasen genes «autolimitantes» a la descendencia. Cuando los mosquitos machos modificados se reproducen con mosquitos hembras salvajes, las hembras de la nueva generación no podrán sobrevivir hasta la edad adulta, lo que tiene el efecto de reducir la población general de mosquitos.

La idea detrás de este proyecto es combatir los virus transmitidos por mosquitos como el dengue y el Zika, que son transmitidos en gran parte por los mosquitos Aedes aegypti . Sin embargo, vale la pena señalar que la mayoría de los 7.300 casos de dengue notificados en los EE. UU. entre 2010 y 2020 se habían contraído en el Caribe y Asia, no en Florida.

Los mosquitos nativos de Florida se están volviendo resistentes a las formas comunes de control, como los insecticidas, y los mosquitos transgénicos de Oxitec son uno de los métodos más controvertidos que se están explorando. La empresa ha estado tratando de que sus mosquitos transgénicos se liberen experimentalmente en los Cayos desde 2011, pero se han encontrado con la resistencia de los lugareños y científicos por igual.

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Se desconocen los efectos de los mosquitos transgénicos en la salud humana y el medio ambiente.

Los críticos de la comunidad científica están preocupados por cómo estos mosquitos transgénicos podrían afectar la salud humana y el medio ambiente. Muchos piden pruebas claras de que tal medida es necesaria y realmente segura; la compañía ha mantenido datos clave sobre si sus mosquitos realmente frenan la transmisión de enfermedades en privado.

Una gran preocupación es el hecho de que se crían para que las hembras dependan del antibiótico tetraciclina para sobrevivir. En teoría, los mosquitos nacen en el agua y, por lo tanto, no estarán expuestos al antibiótico, lo que reducirá su población. Sin embargo, la tetraciclina se usa en Florida para prevenir enfermedades bacterianas en plantaciones de cítricos y otras aplicaciones agrícolas, así como para tratar bacterias en plantas de aguas residuales. Esto significa que las hembras de Oxitec aun así podrían sobrevivir. La compañía ni siquiera ha analizado el agua estancada en el área del escape para detectar la presencia de tetraciclina.

También se desconoce qué podría significar la propagación de los genes de los mosquitos machos genéticamente modificados en la naturaleza para otras formas de vida, como otros insectos, mamíferos y aves que se alimentan de los mosquitos, muchos de los cuales están en peligro de extinción.

Los mosquitos ya se han liberado a modo de prueba en Brasil, y se lanzaron versiones anteriores de los insectos en las Islas Caimán y otros lugares. El país afirma que son «amistosos» porque solo los machos, que no muerden a los humanos ni transmiten enfermedades, serán liberados.

La Comisión de la Ciudad de Key West se opuso a la publicación de los planes en 2012, mientras que los residentes de Key Haven, donde estaba programada la liberación de los mosquitos, rechazaron el plan en un referéndum no vinculante en 2016. Sin embargo, los residentes del condado circundante votaron a favor del lanzamiento. La decisión estaba entonces en manos del Distrito de Control de Mosquitos de los Cayos de Florida, donde los funcionarios aprobaron que se llevara a cabo un juicio en una zona diferente de los Cayos. Algunos residentes han dicho que si el lanzamiento avanza, planean interferir.

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Oxitec dijo que su lanzamiento planificado se retrasó cuando la jurisdicción sobre el proyecto pasó de la FDA a la EPA. Sin embargo, la EPA ahora les ha dado luz verde, y sus mosquitos OX5034 serán los primeros mosquitos transgénicos que hayan sido aprobados para su liberación en los EE. UU.

En total, se liberarán 750 millones de mosquitos modificados genéticamente en los Cayos de Florida entre 2021 y 2022, lo que pondrá a las personas en el área y a la vida silvestre local en un riesgo incalculable. La compañía también obtuvo la aprobación federal para su lanzamiento en el condado de Harris, Texas, aunque aún no se ha otorgado la aprobación estatal y local.

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