Fuente: Actualidad.rt.com

Las papas que se utilizan para producir las papas fritas de McDonald’s provienen parcialmente de granjas propiedad de Bill Gates que son tan grandes que pueden verse desde el espacio. Pero esa es solo una parte de la cartera de tierras del propietario de tierras agrícolas más grande de Estados Unidos.

En menos de una década, Gates y su ex esposa, Melinda French Gates, han adquirido silenciosamente cerca de 109.000 hectáreas de tierras agrícolas, aproximadamente del tamaño de Hong Kong, en 18 estados de EE. UU., Según datos recopilados por la publicación comercial The Land Report y NBC News.

Las papas que utiliza el gigante de la comida rápida se cultivan en una granja industrial distribuida en unas 5.700 hectáreas en el estado de Washington. La propiedad, llamada 100 Circles Farm, fue comprada por la pareja por $ 171 millones en 2018, según los informes. 

Más específicamente, se compró a través de una serie de empresas fantasma vinculadas a su grupo de inversión, Cascade Investments, también con sede en Washington. 

Al participar en un Reddit AMA (Ask Me Anything) en marzo, Gates lo confirmó cuando se le preguntó sobre sus compras de tierras agrícolas, y agregó que no estaban relacionadas con sus esfuerzos más publicitados para promover la conciencia sobre el cambio climático y la agricultura sostenible.

“Mi grupo de inversión eligió hacer esto. No está conectado con el clima ” , escribió en respuesta antes de pasar a temas más relacionados con el enfoque de la AMA, su nueva guía práctica para evitar un desastre climático.

“El sector agrícola es importante. Con semillas más productivas, podemos evitar la deforestación y ayudar a África a lidiar con las dificultades climáticas que ya enfrentan ”, continuó Gates.

“No está claro cuán baratos pueden ser los biocombustibles, pero si son baratos pueden resolver las emisiones de la aviación y los camiones” , agregó, cerrando el tema y optando por no participar en la discusión sobre la ética de las explotaciones agrícolas privadas por parte de no agricultores que siguieron.

Otros productos cultivados en tierras agrícolas vinculadas a los Gates incluyen soja, maíz, algodón, cebollas, zanahorias y arroz.

Según el informe de NBC News, hay empresas registradas localmente en todos los estados donde los dos poseen tierras con enlaces ocultos a Cascade en forma de direcciones compartidas y, en ocasiones, incluso direcciones de correo electrónico dentro del Grupo de Inversión Bill y Melinda Gates.

Cascade, que ha estado en las noticias recientemente después de que surgieron informes sobre un presunto comportamiento tóxico en el lugar de trabajo en la empresa, se negó a comentar con NBC News sobre propiedades específicas.

Sin embargo, un portavoz, Charles V. Zehren, dijo a la publicación que la empresa ha sido “muy partidaria de la agricultura sostenible”. Señaló que las tierras de cultivo propiedad de la firma han sido parte de un programa de sostenibilidad desde 2020 que audita las prácticas agrícolas que se llevan a cabo en ellas.  

Según el informe, Leading Harvest, una organización sin fines de lucro recién formada que se comercializa en línea como la “vanguardia del avance de la agricultura sostenible” , creó el programa de sostenibilidad, que mide variables como la salud del suelo, la biodiversidad, la calidad de los cultivos y la gestión del agua.

Entre los miembros fundadores de Leading Harvest se encuentra Cottonwood Ag, una de las subsidiarias de Cascade.

Sin embargo, según algunos agricultores que poseen tierras vecinas a las Gates, se ha hecho poco para reservar los efectos de la agricultura industrial en el medio ambiente.

Al señalar que esperaba que Gates invirtiera en nuevas técnicas agrícolas, John S. Quarterman, un agricultor de Georgia, le dijo a NBC News que “nunca hizo nada tan diferente de antes de llegar aquí y de lo que otros agricultores estaban haciendo cerca”.

Sin embargo, Zehren le dijo a la publicación que Cascade realmente estaba trabajando para promover la agricultura ecológicamente consciente en sus propiedades.

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