Por Agustina Sucri – La Prensa

La mitad de la población mundial de más de 90 países quedó en abril de 2020 atrapada en alguna forma de confinamiento. La medida fue impuesta por los gobiernos como política para hacerle frente a un virus causante de una infección a la que -según se ha confirmado- sobrevive entre el 99,998% y el 94,5%, según el rango etario del cual se trate. Ahora un nuevo estudio advierte que lejos de proteger a las poblaciones, las cuarentenas se asocian con un aumento del exceso de mortalidad. 

El exceso de mortalidad se calcula al comparar la cantidad de muertes por todas las causas en una geografía determinada, en un momento dado, con las muertes esperadas por todas las causas basadas en datos históricos.

Desde el comienzo de la implementación de las cuarentenas hubo científicos de prestigio y con larga trayectoria que advirtieron de los profundos daños que estas cuarentenas causarían. Sin embargo, no sólo no fueron escuchados, sino que se buscó desacreditarlos por todos los medios. Mientras tanto, las medidas se prolongaban pese a que los efectos colaterales eran esperables y se hicieron cada vez más evidentes.

Entre los más recientes trabajos que analizaron las consecuencias de los confinamientos se encuentra el realizado por Virat Agrawal, Jonathan H. Cantor, Neeraj Sood y Christopher M. Whaley, que fue publicado por el National Bureau of Economic Research de Estados Unidos, bajo el título “El impacto de la pandemia de covid-19 y las respuestas políticas sobre el exceso de mortalidad”.

En el estudio se utilizaron los datos de 43 países que aplicaron políticas de confinamiento y de los 50 estados de Estados Unidos. “El uso del exceso de muertes como resultado clave permite captar tanto la potencial reducción de las muertes por covid-19 como el potencial aumento de las muertes no relacionadas con covid. Además, utilizar el exceso de muertes, en lugar de las muertes confirmadas por covid-19, también despeja las preocupaciones sobre la clasificación precisa de las muertes por covid-19”, explican los autores.

«En ambos casos, no encontramos que las políticas de refugio en el lugar (SIP, por sus siglas en inglés) hayan salvado vidas. Por el contrario, hallamos una asociación positiva entre estas políticas y el exceso de muertes”, advierten. Los autores del estudio no sólo comprobaron que tras la aplicación de las políticas SIP, el exceso de mortalidad aumenta sino que en la comparación internacional el aumento del exceso de mortalidad es estadísticamente significativo en las semanas inmediatas a la aplicación del SIP.

Los resultados de este trabajo estadounidense marcan una tendencia que se repite en otras partes del mundo y que ha quedado reflejada en las estadísticas. En Reino Unido, por ejemplo, un artículo publicado en “The Times” el 23 de agosto último da cuenta de que “las muertes por todas las causas han estado por encima de la media de cinco años durante 12 semanas consecutivas, pero el coronavirus representa una proporción cada vez menor de las muertes a medida que pasan las semanas”.

Según subraya la autora de la publicación, el costo oculto de la pandemia y los daños colaterales del encierro están quedando claros en las estadísticas oficiales: “Las muertes en Escocia llevan meses por encima de la media, a pesar del descenso del covid-19, ya que cada vez hay más personas que mueren en casa por infartos, accidentes cerebrovasculares y abuso de sustancias”.

ALTOS COSTOS

Ya un informe preliminar publicado por el American Institute for Economic Research en noviembre del año pasado enumeraba los costos de los confinamientos y los daños que produjeron los cierres de negocios y escuelas, las restricciones a realizar reuniones, la suspensión de eventos artísticos y deportivos, las restricciones a los servicios médicos y las intervenciones en la libertad de circulación.

El documento incluye un listado de las consecuencias de estas medidas a distintos niveles, que vale la pena reproducir para entender la magnitud de los daños.

SALUD MENTAL

* En Estados Unidos se produjeron más de 81.000 muertes por sobredosis en los 12 meses que terminaron en mayo de 2020, la cifra más alta jamás registrada en un periodo de 12 meses.

* A finales de junio de 2020, el 40% de los adultos de EE.UU. declararon tener problemas de salud mental o de abuso de sustancias.

* De los adultos encuestados, el 10,7% tuvo pensamientos suicidas frente al 4,3% de 2018.

* Los síntomas de ansiedad declarados fueron tres veces más altos que en el segundo trimestre de 2019 y los síntomas de depresión fueron cuatro veces más altos que en el segundo trimestre de 2019.

* De los individuos de 18 a 24 años, el 25,5% consideró el suicidio.

* Entre abril y octubre, la porción de consultas de emergencia relacionadas con la salud mental para los niños (5-11) aumentó un 24% y un 31% para los jóvenes de 12-17 años en comparación con 2019.

* A finales de junio, el 13% de los encuestados afirmó haber iniciado o aumentado el consumo de sustancias para hacer frente a la pandemia.

* Las muertes por sobredosis relacionadas con los opioides sintéticos aumentaron un 38,4% en el período de 12 meses hasta junio de 2019 en comparación con el período de 12 meses hasta mayo de 2020.

* Aproximadamente uno de cada tres individuos experimentó síntomas de depresión entre leves y graves durante los confinamientos.

* Los ingresos y las derivaciones a los servicios de salud mental disminuyeron tras el confinamiento.

HAMBRE Y POBREZA

* El hambre causada por la pandemia es responsable de la muerte de 10.000 niños.

* Aproximadamente 20 millones más de niños (67 millones en total) padecerán emaciación (debilitamiento del cuerpo por enflaquecimiento) en los primeros 12 meses de la pandemia.

* El número de personas desnutridas en el mundo puede aumentar de 690 a 822 millones de personas.

* La tasa de inseguridad alimentaria de 2018 a mediados de 2020 se ha duplicado con creces (del 14% al 32%) en los hogares con niños.

* Entre el 9% y el 14% de los padres informan de que sus hijos no tuvieron suficiente para comer porque no pudieron pagar la comida.

* Solo en marzo de 2020, los bancos de alimentos repartieron un 20% más de comida que en un mes medio.

* Las interrupciones de los servicios de alimentación escolar inducidas por covid-19 aumentaron las experiencias de inseguridad alimentaria de los hogares, incrementando la probabilidad de saltarse una comida en 9 puntos porcentuales… y la probabilidad de pasar un día entero sin comer en 3 puntos porcentuales.

* Entre 88 y 115 millones de personas caerían en la pobreza extrema en 2020. El total podría aumentar a 150 millones en 2021.

* Entre el 25 de marzo y el 10 de abril de 2020, casi un tercio de los adultos (31,0%) informó que sus familias no podían pagar el alquiler, la hipoteca o las facturas de los servicios públicos, estaban en situación de inseguridad alimentaria o se quedaron sin atención médica debido al costo.

* El 52% de los jóvenes estadounidenses de 18 a 29 años viven con sus padres en julio de 2020 (47% en febrero), una cifra récord de datos disponibles que supera el 48% que vivía con sus padres en 1940 (durante la Gran Depresión).

* Entre el 25 de marzo y el 10 de abril de 2020, el 41,5% de los adultos no ancianos declararon haber perdido el empleo, haber reducido las horas de trabajo o tener menos ingresos a causa del covid-19.

* A partir de marzo de 2020 se produjo un importante descenso del empleo y de los ingresos en los países de renta media y baja. Los hogares experimentaron un descenso de los ingresos de entre el 8 y el 87%.

DESEMPLEO

* La tasa de desempleo en Estados Unidos aumentó al 14,7% en abril de 2020. Se trata de la mayor tasa de aumento (10,3%) y el mayor incremento intermensual en la historia de los datos disponibles (desde 1948).

* Las madres de niños de 12 años o menos perdieron 2,2 millones de puestos de trabajo entre febrero y agosto de 2020 (caída del 12%), mientras que los padres de niños pequeños perdieron 870.000 empleos (caída del 4%).  

* Una de cada cuatro mujeres encuestadas declaró que su pérdida de empleo se debía a la falta de cuidado de los niños.

EDUCACION

* Alrededor de 24 millones de niños podrían abandonar la escuela en 2021 como resultado del impacto económico del confinamiento.        

* Se constata una pérdida estimada de 13,8 millones de años de vida según los datos de los estudios estadounidenses debido al cierre de las escuelas primarias de este país.

* Se perdieron 30.806 puestos de trabajo mediante pasantías (una disminución del 52%) entre el 9 de marzo y el 13 de abril de 2020 en Estados Unidos.

* Entre el 9 de marzo y el 13 de abril de 2020, las pasantías en el sector de viajes y turismo cayeron un 92%; las de informática, un 76%; las de arquitectura e ingeniería, un 65%; y las de telecomunicaciones, un 65%. Las pasantías de contabilidad y derecho fueron las que menos cayeron: un 22%.

* La participación en la educación preescolar cayó bruscamente del 71% antes de la pandemia al 54% durante la misma; el descenso fue más pronunciado para los niños pequeños en situación de pobreza.

ATENCION SANITARIA

* A 10 semanas del confinamiento, 2,1 millones de personas en el Reino Unido estaban a la espera de un examen de cáncer de mama, cuello de útero o intestino.

* El diagnóstico de 6 tipos de cáncer (mama, colorrectal, pulmón, páncreas, gástrico y esofágico) ha disminuido un 46,4% para agosto de 2020 en comparación con 2018.  

* El diagnóstico de cáncer de páncreas disminuyó un 24,7% en agosto de 2020 en comparación con 2018.          

* El diagnóstico de cáncer de mama se redujo en Estados Unidos un 51,8% en agosto de 2020 en comparación con 2018.

* El Registro de Cáncer de los Países Bajos ha visto hasta un 40% de disminución en la incidencia semanal del cáncer.

*Antes del covid, la Universidad Médica de Carolina del Sur pasó de 20 llamadas diarias relacionadas con accidentes cerebrovasculares (o 550 al mes) a unas nueve a mediados de abril de 2020.

* Las derivaciones por cáncer (presunto) en el Reino Unido disminuyeron un 75% desde que se aplicaron las restricciones de covid-19 hasta agosto 2020.

* En Italia, los procedimientos de diagnóstico cardiológico disminuyeron un 56%, las Intervenciones coronarias por vía percutánea un 48%, las intervenciones estructurales un 81%.

* Las internaciones para quimioterapia en Reino Unido disminuyeron un 45-66%, mientras que las derivaciones urgentes para el diagnóstico precoz del cáncer disminuyeron un 70-89%.

* Durante el mes de abril de 2020, las consultas semanales a los servicios de urgencias disminuyeron un 42% respecto de la media del año anterior.

*Las tasas de mortalidad por enfermedad de Alzheimer/demencia se duplicaron entre el 21 de marzo y el 11 de abril y entre el 6 de junio y el 25 de julio.

* Las notificaciones de casos de tuberculosis disminuyeron significativamente en todo el mundo, en un 25-30% en los países afectados (India, Indonesia, Filipinas).

* 69 estudios encuentran un cambio en el patrón de las pruebas de detección de cáncer, los diagnósticos, las listas de espera y los tratamientos relacionados con las restricciones durante la pandemia, 14 encuentran un aumento en la presentación de cáncer en etapa tardía.              

* Los paros cardíacos asociados a sobredosis aumentaron alrededor de un 40% en Estados Unidos en 2020.

* Las internaciones para los principales grupos de enfermedades no covid-19 disminuyeron durante los confinamientos en Estados Unidos en comparación con el período de referencia prepandémico.

DELITOS

* Durante los primeros seis meses de 2020 los homicidios aumentaron un 14,8%, y los delitos de agresión con agravantes aumentaron un 4,6% en Estados Unidos.

* Los delitos contra la propiedad disminuyeron un 7,8%; excepto los robos de vehículos, que aumentaron un 6,2%.

* Los incendios provocados en Estados Unidos aumentaron un 19,2% en los primeros seis meses de 2020 en comparación con el mismo periodo del año anterior; y aumentaron un 52,1% en las ciudades con una población de 1.000.000 o más.            

* Entre junio y agosto de 2020 los homicidios aumentaron un 53% y los asaltos agravados un 14% en comparación con el mismo periodo de 2019.         

* Un informe de la organización Refuge del Reino Unido dedicada al abuso doméstico mostró un aumento del 25% en las llamadas realizadas a la línea de ayuda desde el inicio de los confinamientos.

GASTRONOMIA

* Los datos hasta septiembre de 2020 indican que los restaurantes gastaron en Estados Unidos 7.400 dólares adicionales en equipos de protección del personal y protocolos de seguridad mejorados (formación, limpieza, plexiglás, etc.) que el 66% de los negocios tardarán 6 meses en recuperar.     

* El sector gastronómico perderá 240.000 millones de dólares en ingresos y 8 millones de empleados en 2020 en Estados Unidos.

* El 86% de los restaurantes en Estados Unidos redujeron la plantilla en 2020 debido al covid-19; mientras que se anticipaba que el 40% de los restaurantes cerrarían para marzo de 2021.

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