Traducido de Cityan.com por TierraPura.org

El optimismo crece rápidamente en Sudáfrica, ya que la oleada de infecciones por Covid causada por la variante Omicron parece remitir tan rápidamente como llegó.

Las infecciones han disminuido y varios expertos en Covid han confirmado que la oleada de Omicron está remitiendo rápidamente.

Por ello, el gobierno levantó anoche el toque de queda que llevaba meses vigente, permitiendo a los sudafricanos salir de fiesta hasta altas horas de la noche este fin de semana.

Ridhwaan Suliman, investigador principal del Consejo Sudafricano de Investigación Científica e Industrial (CSIR), afirmó que el país “ha superado ya el pico de la ola Omicron, impulsado por el significativo descenso en la provincia más poblada y epicentro: Gauteng”, la provincia que alberga Johannesburgo, la mayor ciudad del país.

Aunque la positividad de las pruebas sigue siendo “alta, del 29,8%”, el hecho de que la cifra esté disminuyendo confirma que “el descenso de las infecciones es real y no un artefacto de las pruebas”, añadió Suliman.

Otros investigadores de Covid afirman lo mismo.

Michelle Groome, del Instituto Nacional de Enfermedades Transmisibles (NICD), dijo a los periodistas que “hemos superado el pico de infecciones”.

Las cifras del NCID mostraron que los nuevos casos se redujeron en un 23% en los últimos siete días, tras un descenso del 14% una semana antes.

Además, la cifra de muertes es “sustancialmente más baja” que la experimentada con la variante Delta, dijo el vacunador sudafricano Shabir Mahdi a la CNN.

Las hospitalizaciones y las muertes de esta oleada han resultado ser “significativamente más bajas en relación con las experimentadas en oleadas anteriores”, coincidió Suliman.

Suliman destacó que esta ola como una “ola más pronunciada pero significativamente más corta”, ya que tardó “aproximadamente la mitad de días en alcanzar el pico en comparación con las olas anteriores en Sudáfrica”.

También parece que la mutación Delta, mucho más mortífera, ha sido sustituida en gran medida por la Omicron, que -según múltiples estudios- parece ser la variante más suave hasta ahora.

Otros países pueden esperar la misma disminución”.

El experto de Covid que ha dirigido la respuesta pandémica del país, Salim Abdool Karim -el científico más importante de Sudáfrica en materia de enfermedades infecciosas-, dijo que el punto álgido de la ola Omicron ha pasado y está convencido de que “todos los demás países, o casi todos, seguirán la misma trayectoria”.

“Si las variantes anteriores provocaron olas con forma de Kilimanjaro, la de Omicron es más bien como si estuviéramos escalando la cara norte del Everest”, declaró Abdool Karim a The Washington Post, en referencia al aumento casi vertical de las infecciones que registró Sudáfrica en las primeras semanas de diciembre.

Asimismo, la muy respetada y conocida presidenta de la Asociación Médica de Sudáfrica, la doctora Angelique Coetzee, declaró al programa New Day de la CNN que Sudáfrica estaba “por encima de la curva” y dijo que las cifras eran “mucho más bajas”.

Actualmente no hay restricciones en Sudáfrica. Aparte del toque de queda de medianoche a 5 de la mañana, los restaurantes, las tiendas, los cines, los bares y los gimnasios están abiertos, tanto en el interior como en el exterior.

El verano sudafricano está en pleno apogeo, lo que significa que mucha gente se toma vacaciones, viaja o sale. El gobierno ha dicho que no tiene intención de imponer nuevas restricciones o normas adicionales.

Esto contrasta fuertemente con una serie de países europeos, sobre todo los Países Bajos y Austria, que han introducido nuevos cierres o restricciones adicionales de Covid al enfrentarse al rápido aumento de las infecciones de Covid debido a la nueva variante Omicron.

En el Reino Unido, las nuevas medidas han entrado en vigor en Escocia, Gales e Irlanda del Norte, pero los ministros han evitado hasta ahora dictar nuevas normas a los ingleses, esperando que las advertencias animen a la gente a autocontrolar su propio comportamiento y reducir los contactos sociales.

Demandas de compensación

A pesar de las buenas cifras de Sudáfrica, el país pide una compensación al Reino Unido por el daño económico que sufrió su país como consecuencia de que Gran Bretaña incluyera a Sudáfrica en su “lista roja de viajes” en noviembre.

El Ministerio de Relaciones Internacionales sudafricano reclama una compensación tras la severa restricción de la circulación de personas, y afirma que la mayor economía de África sufrió un duro golpe por la decisión británica.

El portavoz del Ministerio, Clayson Monyele, declaró a varios medios de comunicación sudafricanos que la prohibición de viajar había causado graves daños económicos y que Gran Bretaña debía pagar por ello.

“¿Nos van a compensar, porque ahora se ha demostrado que la prohibición de viajar era errónea?”.

Clayson Monyele, portavoz del Ministerio de Sudáfrica, subrayó que muchas personas han tenido que cancelar sus planes de Navidad debido a la decisión y no tenían fondos suficientes para volver a reservar un billete, incluso ahora que su país ha sido retirado de la lista roja.

En noviembre, el Reino Unido se apresuró a imponer prohibiciones de viaje a seis naciones africanas, incluida Sudáfrica, tras la aparición de la variante Omicron, añadiendo los países a su conocida lista roja, aplicando así estrictos requisitos de cuarentena bajo supervisión gubernamental en los hoteles cercanos a los aeropuertos británicos.

Tras la decisión del Reino Unido, la UE y Estados Unidos impusieron restricciones similares en pocos días.

El Reino Unido descarta la idea de una compensación

El Alto Comisionado británico en Sudáfrica, Antony Philipson, ha reconocido que la decisión del Reino Unido de incluir a Sudáfrica en la lista roja causó daños económicos.

Sin embargo, insistió en que la medida se basó en la ciencia y la decisión se tomó en interés de la salud pública.

En otras palabras, no fue algo personal, subrayó Philipson.

En su lugar, los países deben centrarse ahora en trabajar juntos para mitigar los riesgos, dijo el alto diplomático.

“Tenemos que permanecer vigilantes; tenemos que seguir comprometidos. Creo que Sudáfrica y el Reino Unido han trabajado mucho sobre los riesgos que esta variante supone para todos nosotros”.

No está justificado desde el punto de vista médico

En Sudáfrica y en todo el continente, la medida de la lista roja del Reino Unido fue ampliamente condenada como ilógica y sin fundamento científico.

Coetzee calificó la respuesta del Reino Unido de “médicamente no justificada”, diciendo que la respuesta de muchos países europeos, incluido el Reino Unido, era “sólo una exageración”.

“Teniendo en cuenta la suavidad de los síntomas que estamos viendo, actualmente no hay razón para el pánico, ya que no vemos ningún paciente grave”.

La OMS también arremetió ferozmente contra el Reino Unido al calificar la respuesta británica de “extrema”.

La doctora Catherine Smallwood, responsable de emergencias de la Oficina Regional de la OMS para Europa, dijo que “este tipo de intervenciones no son sostenibles. Ese tipo de medidas extremas no son nuestras recomendaciones”.

El director regional de la OMS para África, el Dr. Matshidiso Moeti, pidió a los países que “se atengan a la ciencia” y a la normativa sanitaria internacional para evitar el uso de restricciones de viaje.

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