Fuente: Trikooba

La carta, publicada en la edición de diciembre de 2022 de la revista mensual, fue escrita por Yoav Yehezkelli y Amnon Lahad. Yehezkelli es especialista en medicina interna y gestión médica, teniente coronel (Res.) en las Fuerzas de Defensa de Israel y uno de los fundadores del Equipo de Gestión de Epidemias y Programas de Evaluación de Incidentes Biológicos Extremos, un organismo profesional que asesora al Director General del Ministerio de Salud de Israel. Lahad es presidente del Consejo Nacional para la Salud de la Comunidad y jefe del Departamento de Medicina Familiar de la Facultad de Medicina de la Universidad Hebrea de Jerusalén.

La carta «Máscaras para la prevención de infecciones respiratorias: ¿es medicina basada en la evidencia?» abordó los mandatos de máscaras, que siguen siendo obligatorios en las instalaciones médicas en Israel.

Ambos autores son miembros del Consejo de Emergencia Pública para la Crisis de COVID-19 (PECC), una organización independiente formada por médicos, investigadores y profesionales del bienestar social israelíes.

Falta de medicina basada en la evidencia

Antes de la pandemia de COVID-19, los datos disponibles existentes sobre los virus respiratorios, incluida la gripe y varios tipos de coronavirus, mostraban que no hay lugar para usar máscaras para prevenir la propagación y la infección de un virus respiratorio, dijo Yehezkelli a La Gran Época.

«Todos los estudios realizados en el mundo hasta 2020 mostraron que no hay justificación para esto», dijo.

Las directrices de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos también mostraron que no hay necesidad de usar máscaras en el público en general, dijo Yehezkelli.

La práctica de usar máscaras en los países orientales no tenía justificación profesional, dijo.

En 2020, la recomendación en Israel y en todo el mundo para usar máscaras cambió repentinamente «sin tener ningún nuevo apoyo profesional para confirmar que realmente tiene efectividad contra la infección respiratoria», dijo.

«La mayoría de los estudios sobre el tema durante la epidemia sufren de baja calidad y muchos sesgos», según la carta de los autores.

Desde el inicio de la pandemia, solo se realizaron dos estudios controlados de alta calidad, dijo Yehezkelli. Uno se hizo en Dinamarca y el otro en Bangladesh.

El estudio en Bangladesh encontró algún beneficio marginal para las personas mayores de 50 años, pero en general, ambos estudios mostraron «que no hay ningún beneficio en usar máscaras para prevenir la infección con el coronavirus», dijo Yehezkelli, y agregó que «eso es en realidad lo que escribí en esta revisión, que en realidad no tiene una justificación profesional».

Por otro lado, dijo que hay algunos estudios que muestran que usar máscaras podría hacer algún daño.

Usar una máscara podría dañar la salud

Según la carta, varios estudios observacionales muestran que el uso de máscaras puede causar algunos daños, incluidos dolores de cabeza, dificultades de concentración, dificultad para respirar, disminución de los niveles de oxígeno en la sangre, aumento en el nivel de dióxido de carbono, contaminación bacteriana de la máscara en sí y la existencia de sustancias sospechosas de ser cancerígenas como resultado de la falta de regulaciones en la producción de máscaras.

Según Yehezkelli, la acumulación de dióxido de carbono, a niveles que a veces exceden el estándar permitido, podría causar cansancio, borrosidad, somnolencia y deficiencia en el juicio y el pensamiento.

También puede causar problemas de comunicación para las personas con problemas de audición que necesitan leer los labios, así como para los niños. Es importante que los niños vean una cara para el desarrollo de su lenguaje, dijo Yehezkelli. Algunos estudios muestran el efecto negativo del uso de máscaras en la comunicación y el desarrollo de los niños.

Según un documento de posición (pdf) publicado el 31 de marzo de 2021 por el PECC, después de una revisión en profundidad de la literatura médica, recomendaron no usar máscaras para niños durante períodos prolongados «debido a preocupaciones por daños reales a su salud y desarrollo».

Instalaciones médicas

Hay una situación particular en la que el uso de máscaras está justificado, según Yehezkelli, quien también es ex profesor en el Departamento de Gestión de Emergencias y Desastres de la Universidad de Tel Aviv.

En el contexto del tratamiento médico, cuando un paciente con enfermedad respiratoria es examinado de cerca por el personal médico, y ciertamente en el caso de COVID-19, «hay justificación para usar máscaras tanto por parte del terapeuta como del paciente», dijo.

Como médico que ha practicado en medicina familiar, Yehezkelli dijo: «Cuando un paciente viene a mí con dolor en las piernas, no hay razón para que él o yo usemos una máscara. Si un paciente llega con anemia, tampoco hay razón».

En el encuentro médico, la relación que existe entre el médico y el paciente tiene un gran significado, dijo. Las máscaras interfieren con esa relación y la empatía que debería existir entre ellos.

Actualmente, todavía hay una directiva para el uso de máscaras en instalaciones médicas, de salud y bienestar en Israel, que «en realidad no tiene justificación», dijo Yehezkelli.

Recomendación de mascarilla del Ministerio de Salud

Según la página web del Ministerio de Salud a partir del 9 de enero, «aunque algunos intentan hacer que otros duden de la efectividad de las máscaras, ¡la información científica sobre su efectividad en la prevención de la transmisión de COVID-19 a otros está bien fundada y bien establecida!»

Continúa, «muchos estudios han demostrado que el uso de máscaras en entornos públicos también reduce significativamente la propagación comunitaria de COVID-19».

Cuando se le pidió que respondiera a la recomendación del Ministerio de Salud, Yehezkelli dijo: «Tengo que decir, desafortunadamente, que esta es información incorrecta y no dudaré en llamarla desinformación».

La mayoría de los estudios en los que se basa el Ministerio de Salud son estudios observacionales. «En medicina, tratamos de confiar en estudios controlados, que son de mayor calidad que los estudios observacionales», dijo.

Algunos estudios observacionales muestran que el uso de máscaras es beneficioso y otros muestran que no lo es. Pero ambos estudios controlados muestran que no hay ningún beneficio.

«Creo que este es un ejemplo de la tendencia y la información engañosa proporcionada tanto por el Ministerio de Salud israelí como por las autoridades sanitarias de todo el mundo … que se proporcionó tanto al público como al público profesional, incluidos los médicos», dijo.

Los médicos deben revisar estos estudios en profundidad. «Cuando lees estos estudios en profundidad y lees sus métodos, te das cuenta de que no hay justificación ni efectividad, de hecho», dijo.

La información dada por las autoridades sobre otras medidas tomadas contra COVID-19, como confinamientos, cierre de escuelas, cuarentenas y vacunas y su efectividad y seguridad, también es «información muy inexacta por decir lo menos», dijo.

El Ministerio de Salud no respondió a una solicitud de comentarios.

Yehezkelli dijo que esperaría que las comunidades científicas y médicas siguieran la medicina basada en la evidencia en lugar de las creencias al decidir sobre estas medidas, o al menos cambiarlas «con el tiempo y a medida que se acumulen más datos».

Tal vez estas medidas estrictas fueron tomadas inicialmente por las autoridades «para ir un poco en el lado seguro», dijo. Pero los datos que pronto estuvieron disponibles mostraron que estas medidas estrictas no tenían justificación profesional, eran ineficaces y terminaban causando más daño que bien.

«La política equivocada en respuesta a COVID-19 causó, a mi entender, un desastre a escala global», dijo Yehezkelli. Ejemplos de este desastre incluyen la pérdida de años escolares para los niños, la ansiedad y la depresión en la población como resultado del aislamiento y los confinamientos, principalmente entre los jóvenes que aún se ven afectados por él, un aumento en los casos de trastornos alimentarios, desempleo y daños económicos.

«Creo que todavía estamos absorbiendo las ondas de choque de la política, no del virus», dijo.

‘Educar al público’

«La estrategia de divulgación del Ministerio de Salud durante toda la epidemia fue una estrategia de intimidación», que dañó la confianza del público, dijo Yehezkelli. En la gestión de emergencias, la estrategia correcta es «dar información transparente y confiable, y recomendaciones para la acción».

Al comienzo de la pandemia, el equipo de gestión de la epidemia en Israel concluyó en sus discusiones que no hay ningún beneficio en usar máscaras, dijo.

Se señala en las discusiones del equipo que «el propósito de las máscaras es educar al público», dijo. «No creo que sea apropiado que algún organismo gubernamental eduque al público de esta manera».

Tras una solicitud de libertad de información (FOI) presentada por el abogado Gadi Shiloh, miembro del PECC, se publicaron los protocolos de las discusiones del equipo de gestión de epidemias, con fecha del 30 de marzo de 2020 y el 1 de abril de 2020.

«Usar máscaras tiene un mensaje educativo como parte del mantenimiento de la higiene y el distanciamiento social», dijo el equipo de manejo de la epidemia en sus protocolos, y tiene «un efecto psicológico».

Agregó que «en ausencia de una base profesional o fáctica», el equipo tendrá dificultades para emitir una recomendación para usar máscaras. «No hay pruebas científicas establecidas de que las máscaras reduzcan la morbilidad».

«Hay dudas sobre la efectividad del uso de una máscara para prevenir la infección», se anotó. Sin embargo, una sugerencia considerada por el equipo fue que el público usara máscaras como un medio para aliviar la política de bloqueo. Señalaron que si se va a hacer esta recomendación, debe hacerse junto con «una explicación de por qué se hizo esta recomendación y que el público sabrá que no hay pruebas de que prevenga la infección».

«Es importante asegurarse de que el uso de máscaras no cause daño, y el daño puede ser mayor que el beneficio», anotó el equipo.

El 7 de abril de 2020, el Ministerio de Salud decidió exigir que los ciudadanos usen una máscara en público, una orden de emergencia que entró en vigencia cinco días después.

Revistas médicas

Los autores enviaron la carta al IMAJ en respuesta a otra carta que se había publicado en la edición de julio de 2022, que recomendaba la efectividad del uso de máscaras.

Los autores enviaron su carta a IMAJ en julio de 2022, y Yehezkelli dijo que en un día, recibió un mensaje de que estaba aprobado para su publicación.

Sin embargo, la carta solo se publicó en la edición de diciembre, seis meses después de su envío.

Cuando trataron de averiguar por qué la carta no se había publicado en ediciones posteriores, se les dijo que tomaría tiempo. Más tarde se les dijo que la carta necesitaba un poco de edición de idioma.

Al final, «la carta se publicó tal cual», dijo Yehezkelli. Ni una sola palabra había sido cambiada «y me alegro de que ese sea el caso».

Dijo que lo principal para él es que la carta finalmente se publicó, pero esto también podría ser un ejemplo «de cierta reticencia» en la prensa médica a publicar artículos «que defienden un enfoque diferente al enfoque de las autoridades sanitarias con respecto al coronavirus».

La IMAJ le dijo a La Gran Época en un correo electrónico: «Como de costumbre, la carta pasó por un proceso de revisión, y sí, el trabajo editorial lleva tiempo».

Yehezkelli, quien también es consultor de un instituto de investigación médica llamado Instituto KI, dijo que «este es un fenómeno muy notable». Es difícil publicar estudios en revistas de todo el mundo que «desafíen el enfoque existente».

«La mayoría de la prensa médica líder en el mundo, desafortunadamente, pecó durante el período COVID-19 y todavía peca», dijo Yehezkelli sobre los estudios que respaldan la postura institucional de las autoridades sanitarias y dificultan la publicación de artículos que muestren lo contrario.

Esta tendencia notable es problemática porque la profesión médica se basa en artículos publicados en revistas de alta calidad. Sin embargo, en los últimos tres años, «el sesgo en las publicaciones es muy significativo en la medicina», dijo.

«Me temo que los médicos están pasando por una especie de lavado de cerebro por parte del establecimiento médico», recibiendo información inexacta y engañosa, dijo Yehezkelli. Así que los propios médicos no saben lo que está bien y lo que no.

«El establecimiento médico ha caído en una especie de tontería» donde ya no hay necesidad de detenerse y examinar las cosas y sacar lecciones para avanzar, «que en última instancia es lo importante, que la próxima vez nos comportaremos de una manera más racional y basada en hechos e investigaciones», dijo.

«Y quizás lo más importante de todo», escribieron los autores, «la continua negativa a tener una discusión profesional abierta, y el desdén por diferentes posiciones respaldadas por la investigación y los datos, no son consistentes con las normas de la medicina y la ciencia, y esto tiene consecuencias negativas a largo plazo para la profesión médica, consecuencias que deberían preocupar a todos los médicos».

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